Baterias NiCd y NiMh

Publicado: 18/06/2011 de luisvion en Articulos Técnicos

CARGA DE BATERIAS NICD y NIMH

Esto es un articulo sencillo para saber las cosas importantes de las baterias Ni/Cd
y las Ni-Mh, que  son las más utilizadas  en nuestro hobby junto  a las baterias
LiPo.

– Cargador

Los  datos importantes  para la   carga de   una bateria  de este  tipo  es   el
voltaje de  salida  y los  mAh.  Lo  del  voltaje  esta claro,  si  no tienes el
mismo  voltaje, mal  vamos. Lo   de los  mAh es   más difícil.   Un cargador  se
clasifica como rápido  o lento, pero  no es por  el cargador en  sí, sino por la
corriente de carga.  Mas mAh, mayor  es  la velocidad   con  la  que  se  cargan
las células. Pero esto tiene un límite, de  lo   contrario, se  podrían   cargar
baterías en 1 minuto  o 1  segundo. Hay que destacar que existen  cargadores que
son inteligentes,  saben que voltaje e intensidad aplicar y cuándo  finalizar la
carga.

– Baterías

Los datos  de la   batería más  importantes son  el voltaje  V, la capacidad mah
(miliamperios  por hora que produce la  batería) y la resistencia interna de  la
batería mOh. Esto sí  es lo que diferencia  que una batería sea  válida para una
aplicación o no, que se puede cargar  rápido y  con seguridad  o no.  Este  dato
tan  importante  no  viene  indicado   en  la  propia  batería,  sino    en  las
especificaciones  técnicas  que  da   el  fabricante  en  catálogo,  normalmente
accesible desde su página web.

– Carga lenta

Se habla de carga lenta cuando la intensidad de carga es 1/10 de la capacidad de
la batería.

Si una batería tiene 1.700mAh se cargaría a 170mA

El tiempo que tiene que estar cargando se consigue con esta formula:

Tiempo cargando = (mAh * 1.4) / mA

El 1.4  se supone  que es  porque los  cargadores normalmente  pierden un 40% de
eficacia, pero si sabes que tiene más o menos eficacia pues cámbialo.

– Carga rápida

Esto ya son palabras mayores, estamos hablando de cargar en 1 hora o menos.

El  primer  requisito  es   que  la  batería  lo   permita. Es decir, que  tenga
baja resistencia  interna.

El   cargador  hay   que  ajustarlo  para  que   detecte  que   la batería  está
cargada,  para  las  baterías  Ni/Cd  hay  se  puede  ajustar  en  modo  normal,
mientras que  para las  Ni/Mh  hay  que ajustarlo  en modo  sensible,  ya que la
señal que hace la  batería al completarse la  carga es mucho mas  débil en  este
último caso.

Los  cargadores mas  sofisticados permiten  un ajuste  proporcional  en  mV. En
cuanto  a   la intensidad   de  carga  se  puede   elegir entre  automática  (el
cargador la va ajustando a los límites  de la batería) o manual, en este  último
caso  hay  que  conocer  la  intensidad  máxima  de  carga  recomendada  por  el
fabricante,  aunque lógicamente  cada batería  tiene la  suya y  para una  misma
capacidad, dos modelos diferentes de batería, tendrán intensidades distintas  de
carga,  debido  a  su  diferente resistencia  interna.

La  temperatura  no debe sobrepasar los  45º. para  evitar esto  hay  cargadores
que añaden  una  sonda de temperatura  que se fija  a la batería.  Se recomienda
cargar las baterías de Ni/Cd a una intensidad mínima de 2C, esto es el doble  su
capacidad, mientras que  para  las Ni/Mh a un  múnimo de 1C y  para ambos casos,
como máximo, lo indicado por  el fabricante.  La razón de este mínimo es que  si
no, el cargador no podría detectar el pico  de carga  y pararla.  Si probais   a
cargar  una batería  a  1/10C con un cargador  rápido, vereis que no  para al no
detectar  el  pico,  que se  vuelve   tanto  mas suave  cuanto  mas  baja es  la
intensidad de carga.

– Descarga

Las cargas y descargas parciales hacen que las baterías pierdan capacidad por un
efecto llamado memoria. Para evitarlo  hay que descargarlas antes devolverlas  a
cargar. Pero no  completamente, esto también  estropea las baterías.  Sólo hasta
0.8V  por elemento. Por ejemplo, para las  de 7  elementos 5.6V  y para  las  de
8 elementos 6.4V. Esto lo hace también un cargador decente.

Para el que todavía se empeñe en hacerlo con la bombilla, o con el motor, tendrá
que colocar  en los bornes de la batería un  voltímetro y finalizar la  descarga
cuando  llegue a los voltajes antes indicados.

– Ciclos y equilibrado

Los  cargadores  mas sofisticados  permiten  programarlos para  hacer  ciclos de
cargas y decargas seguidas,  con el objeto de  subsanar el efecto memoria  y que
todos los elementos del paquete se igualen en sus tensiones, porque al descargar
esos 5.6V o 6.4V es una suma, y puede que haya unidades que tengan mas de 0.8V y
otras menos, así  como el fin  de la carga  se produce cuando  la mayoría de los
elementos la han conseguido. Los ciclos se hacen mediante una sucesión de cargas
lentas y  descargas lentas  con tiempos  de espera  suficientes que  permitan al
paquete enfriarse. Tienen que ser lentas para que aunque unos elementos ya estén
cargados, los otros continúen  cargando a la vez  que los ya cargados  dispen el
exceso de carga por  calor (si se hiciera  por carga rápida el  calor les podría
destruir).

– Almacenaje

Si  la  batería  no va  a  ser  usada durante  unos  días,  lo suyo  es  dejarla
descargada, en los límites  indicados. Mientras que si  no se va a  usar durante
varias semanas hay que dejarla con  1/3 de la carga (aproximadamente). La  razón
es que este tipo de baterías se descargan solas con el tiempo, por lo que si  se
ha dejado  descargada al  límite, con  el timpo  perderá mas  carga y bajará por
debajo del voltaje de seguridad, con lo que se llegaría a estropear.

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